Великое бегство на Запад в 1944 году

​Отъезд эстонцев на Запад во время Второй мировой войны начался в 1939 г., когда часть эстонцев покинула родину вместе немцами в ходе переселения (Umsiedlung). В 1941 г. последовала вторая волна (Nachumsiedlung), когда из Эстонии выехало больше эстонцев, чем немцев. Бегство продолжалось в течение начавшейся Второй мировой войны и достигло апогея летом-осенью 1944 г. От входившей на территорию Эстонии Красной армии на Запад бежали тогда около 80 000 человек, из которых в дороге погибло 6-9 процентов.

​На Запад попадали по-разному: будучи беженцами, солдатами на службе в немецкой армии, завербованными в качестве рабочей силы в немецкий тыл и т.д. Великое бегство осуществлялось прежде всего морем, сначала в Финляндию и Швецию, дальше – в направлении Германии. Поскольку беженцы не могли оставаться в Финляндии надолго, приходилось двигаться дальше в Швецию. Основной причиной бегства был страх перед репрессиями советской власти. Многие покидали родину с верой в то, что вскоре положение нормализуется, и они смогут вернуться.

​Большая часть беженцев происходила из прибрежных зон Эстонии, с островов, из крупных городов. В путь отправлялись в зависимости от страны, в которую хотели попасть, на небольших рыбацких лодках или крупных судах, на поездах, машинах, на лошадях, велосипедах и даже пешком. Бегство на Запад подчас было смертельно опасным – шли боевые действия. На суше самолеты бомбили поезда и дороги, по которым передвигались беженц, море кишело минами и подводными лодками. Многие рыбацкие лодки, на которых бежали люди, оказались в плохом состоянии, а осенние шторма еще более осложняли ситуацию.

Беженцы представляли все социальные и возрастные группы населения. По имеющимся данным среди них преобладали люди среднего возраста и дети. До Германии и оккупированных ею территорий добрались примерно 40 000 человек, до Швеции – около 27 000. По прошествии нескольких лет многие беженцы стали перебираться в другие страны по всему миру. Крупнейшие колонии эстонцев образовались в Швеции, США, Канаде, Великобритании и Австралии. Часть беженцев (вместе со служившими в немецкой армии - это почти 21 000 человек) репатриировалась в Эстонскую ССР.​

Подробности