Высшее образование и наука в Эстонии (1918–1940)

До конца существования Российской империи (1917 г.) важнейшим научным центром Эстляндской, Лифляндской и Курляндской губерний был Тартуский университет, за которым следовали Рижский политехникум (высшее техническое образование) и Тартуский ветеринарный институт. Важную роль в научно-исследовательской работе и публикации ее результатов играли научные общества: Ученое эстонское общество, Эстонское общество натуралистов и др.

​Во время немецкой оккупации (1918 г.) в Тарту действовал так называемый Landesuniversität, поскольку Тартуский университет был эвакуирован в Воронеж. В 1919 г. Тартуский университет возобновил свою работу как эстоноязычное учебное заведение. В соответствии с Тартуским мирным договором из Воронежа была получена и часть имущества, в том числе большая часть библиотеки.

​Получить в Эстонии высшее техническое образование в начале ХХ века было невозможно. Эту брешь в какой-то степени пытался заполнить последний класс открытого в 1918 г. Таллиннского техникума. Технический университет был основан только в 1936 г.. В области культурного наследия быстро увеличивалась роль Эстонского национального музея. В 1923 г. было основано Высшее военное училище, где можно было получить высшее офицерское образование.

В 1920-1930-х гг. многие студентыв из Эстонии учились в Европе, прежде всего в вузах Финляндии и Германии. Из последних предпочтение отдавалось вузам техническим, в силу слабости технического образования в Эстонии. Эстонская Республика направляла государственными стипендиатами в вузы Европы как студентов, так и соискателей ученых степеней. Офицеры обучались за рубежом в основном в Парижском высшем военном училище, а по обменным программам также в Латвии, Финляндии и Польше.

​В Тартуский университет с 1919 по 1940 год было зачислено более 18 тысяч студентов, с 1925 по 1934 год ежегодно университет заканчивали в среднем 342 человека. По данным переписи 1934 года в Эстонии насчитывалось 7434 человека с высшим и средним специальным образованием и 10699 с незаконченным высшим или средним специальным образованием, включая студентов. Это составляло 2 процента от всего населения. 

Вновь открытому в 1919 г. Тартускому университету не хватало эстонских преподавателей. Для его становления пригласили преподавателей из Финляндии и Швеции. В университете преподавали языковеды Лаури Кеттунен и Иохан Бергман, географ Иоханн Габриэль Гране, историк Арно Рафаель Гердерберг, юрист Андрес Бьерре, этнолог Ильмари Маннинен, археолог Арне Микаель Таллгрен и др. Большинство из них вначале читали лекции на немецком языке, а позже – на эстонском.

​Из научных областей быстро стала развиваться Эстика – исследования эстонского и балто-финских языков, истории, археологии и этнологии. Эстонистика играла важную роль в обосновании самостоятельной эстонской государственности, были изданы многотомные «История Эстонии» и «История эстонского народа». Эстонский язык стал современным профессиональным и научным языком, вместо терминов с немецкими и русскими корнями в обиход вводились свои эстонские слова. В этом была большая заслуга Йоханна Вольдемара Вески и Йоханнеса Аавика. Эстонские правоведы активно занимались и политикой, в первую очередь это историк права Юри Улуотс и специалист по международному праву Антс Пийп. Из ученых-медиков наиболее известными были невролог Людвиг Пуусепп, международное признание получили исследования Александра Палдрока в сфере проказы. Самым известным эстонским географом был Эдгар Кант, из натуралистов выделялись ботаник Теодор Липпмаа и исследователь физиологии растений Хуго Кахо. Выдающимися исследованиями в сланцехимии сделал себе имя Пауль Когерман. Международную известность получил астроном Эрнст Эпик.

​За 20 лет в Тартуском университете была создана эстонская наука. Несмотря на то, что выдающихся международных достижений эстонских ученых было немного, важную роль в становлении эстонского государства и общества как современного европейского общества и государства сыграли именно выпускники университета.

Подробности