Государственный переворот 12 марта 1934 г. и установление авторитарного режима

​Сопровождавшие всемирный экономический кризис и добравшиеся в 1930 г. до Эстонии экономические трудности значительно усилили внутриполитическое напряжение. Ультраправый в контексте Эстонии Эстонский союз участников Освободительной войны  начал активно критиковать прежний государственный режим и пропагандировать изменение Конституции, стремясь создать должность главы государства с более широкими полномочиями. На референдуме в октябре 1933 г. победила предложенная  Союзом новая конституция, которую поддержал и право-консервативный Союз аграриев во главе с Константином Пятсом. Вслед за вступлением в силу новой конституции в апреле 1934 г. пришлось организовать выборы Государственного старейшины и парламента. 

​На прошедших в начале 1934 г. выборах в местное самоуправление в городах победил Эстонский союз участников Освободительной войны, поэтому во время кампании выборов государственного старейшины политическое противостояние сторонников и противников Союзы усилилось, и возникла опасность возникновения вооруженного конфликта. Политические противники Союза считали, что при неблагоприятных для него результатов выборов Союз сможет захватить власть совершив государственный переворот. В таком положении политические партии (сами участники Освободительной войны не считали себя политической партией) пришли к мнению, что Союз надо запретить как организацию, угрожающую внутренней стабильности государства. 

​12 марта 1934 г. по приказу государственного старейшины Константина Пятса Эстонский союз участников Освободительной войны был запрещен, по всей стране были арестованы сотни членов организации. Аресты проводились силами полиции, военных и Кайтселийта. Насколько известно, в процесс подготовки переворота были вовлечены как минимум министр внутренних дел, министр юстиции, министр обороны, глава штаба оборонительных войск и глава Политической полиции. Государственный старейшина назначил главнокомандующим армией и главой национальной обороны генерал-лейтенанта Йохана Лайдонера, который также был причастен к подготовке этих событий. Кроме того, на полгода было введено чрезвычайное положение, выборы были отложены. Партии и большая часть населения одобрили предпринятые против Союза меры.

​Хотя К. Пятс пропагандировал защиту демократии от угрозы экстремизма, впоследствии он установил свой собственный авторитарный режим, который опирался на лояльное к нему чиновничество и силовые структуры. Однако благодаря экономически благоприятному положению и растущему прожиточному уровню его поддерживала и большая часть населения, и в государстве не появилось какой-либо значительной оппозиции. Период авторитарного правления Пятса, или т.н. «эпоха безмолвия», длился до оккупации Эстонской Республики СССР в 1940 г.

Подробности