Сельское хозяйство

Под властью Швеции в Эстонии долго сохранялся сложившийся в средние века общественный строй. Сельское население представляли две основные группы – землевладельцы и зависимые от них крестьяне. Землевладельцами были немцы, в рассматриваемый период среди них появлялось все больше шведов, крестьяне были эстонцами. Между этими группами помещался обширный слой проживавших в сельской местности работников поместий, мельников, корчмарей, ремесленников. В конце XVII в. на территории Эстонии было примерно 1000 поместий (частные, государственные, церковные, городские), в которых, в основном, выращивались зерновые (озимая пшеница, овес) для экспорта в Западную Европу и Швецию. Остзейские провинции в то время называли "хлебным амбаром" Швеции. Эстония была самым северным среди районов, из которых шел экспорт зерновых.

Основу помещичьего хозяйства составлял барщинный труд крепостных крестьян – крестьянские дворы были обязаны обеспечивать полевые работы в поместьях рабочей силой и рабочим скотом. Кроме того, они должны были отдавать в поместье часть своего урожая и другой продукции крестьянского хозяйства. Поскольку земледелие развивалось экстенсивно, в основном, путем распашки новых земель, помещики всеми средствами стремились увеличивать барщинную повинность крестьян.

В надежде на лучшую жизнь и в поисках более приемлемых условий существования крестьяне бежали из родных мест. В XVII в. побеги крестьян приняли такой размах, что под нажимом помещиков в дело вмешалась центральная власть. Опубликованное в 1668 г. и утвержденное центральной властью в 1671 г. специальное постановление – "Земские полицейские правила" – содержало конкретные меры по возвращению беглых крестьян; устанавливалось также, что крепостная зависимость является вечной и переходит по наследству на всех потомков крестьянина. В сущности, это постановление закрепило уже сложившиеся правовые отношения между помещиком и крестьянами. К концу рассматриваемого периода большинство крестьян были окончательно прикреплены к земле, и их личная зависимость выросла настолько, что сложившиеся отношения можно уже определять, как крепостнические. Так, известны факты продажи крестьян без земли, что традиционно считается одним из признаков крепостничества.

Данный процесс находился в противоречии с ситуацией в самой Швеции, где крестьяне были свободны и даже представлены в риксдаге Швеции. Шведские короли пытались изменить положение крестьян и в своих заморских провинциях; предпринимаемые ими шаги свидетельствуют о намерении создать в Эстляндии и Лифляндии также слой свободных крестьян, как опору центральной власти в противовес ненадежному дворянству. Но попытки далекой центральной власти изменить положение крестьянства натолкнулись на сопротивление местного дворянства. К тому же, с сокращением государственного землевладения исчезла и непосредственная мотивация для улучшения правового положения крестьян.

Подробности