Первая мировая война

В 1914 г. противоречия между великими державами привели к началу Первой мировой войны. Друг другу противостояли две коалиции: Антанта (Великобритания, Франция, Россия) и Центральные державы (Германия, Австро-Венгрия, Турция, Болгария, а также Италия, которая позже перешла на сторону Антанты). Борьба шла за мировое господство. Россия желала расширить свои владения до Балкан и других территорий юго-восточной Европы и усилить свое влияние на мировую политику.

В начавшейся войне Прибалтика имела для России важное стратегическое значение, особенно при обороне столицы России - Петрограда. Перед началом войны в Эстонии было построено несколько важных военных объектов. В течение войны шли обширные работы по сооружению Морской крепости Петра Великого. Таллинн превратился в действующую базу Балтийского военного флота России, в которой построили порт и корабельные заводы. В Таллинне разместили 30 000 солдат и 20 000 военных моряков.

Летом 1914 г. в Эстляндской и Лифляндской губерниях началась мобилизация. По оценкам, в ходе мировой войны в русскую армию было призвано более 100 000 эстонцев, примерно десятая часть из которых погибла на войне. До осени 1917 г. военные действия не касались территории Эстонии. Однако уже в 1915 г. в Эстонию прибыло много беженцев из Латвии, которая стала участком фронта. В дальнейшем территория Эстонии стала тылом русского Северного фронта, где к началу 1917 г. были сосредоточены более 100 000 русских военных.

После российской Февральской революции 1917 г. эстонские национально ориентированные политики ходатайствовали перед Временным правительством России об объединении Южной Эстонии, входившей в состав Лифляндской губернии, с Эстляндской губернией, и придании ей статуса автономии. 30 марта было утверждено постановление, согласно которому, заселенную эстонцами территорию объединили в единую автономную Эстляндскую губернию во главе с губернским комиссаром. При губернском комиссаре был сформирован в качестве органа самоуправления Земского совета, выборы в который прошли весной и летом. Началась развернутая политическая деятельность – основывались новые партии, которые активно знакомили со своими программами и боролись за места в Земском совете.

Среди эстонских политиков стала распространяться идея добиваться для Эстонии таких же прав в составе федеративного Российского государства, какими обладали штаты в составе США. При этом росла и популярность большевиков, которые активно пропагандировали идею классового единства рабочих и противились требованиям о расширении национальной автономии. Под предводительством большевиков в городах и расквартированных в Эстонии частях русской армии стали создавать советы рабочих и солдатских депутатов.

В апреле в Эстонии началось формирование национальных воинских частей, которые к декабрю были объединены в одну Эстонскую пехотную дивизию. В ходе формирования национальных воинских частей в 1917 г. в Эстонию вернулись десятки тысяч военнослужащих, которые до тех пор были разбросаны по разным частям русской армии. Начиная Освободительную войну в 1918 г., Эстонская Республика могла опереться на этих солдат и офицеров.

Осенью 1917 г. военные действия добрались до Эстонии. В сентябре-октябре немецкий морской десант штурмовал острова западной Эстонии. Находившиеся в Эстонии русские войска к тому времени утратили боеспособность. Эстонские национальные воинские части сохранили несколько лучшую дисциплину, но и они не боролись с немецкой регулярной армией.

После государственного переворота в России в октябре 1917 г. большевики попытались захватить власть и в Эстонии, но это удалось лишь частично. Эстонские национально настроенные круги не признали захват власти большевиками, и в качестве ответного хода 15 ноября 1917 г. Земский совет объявил себя носителем высшей власти в Эстонии. В тот же день день Земский совет был распущен большевиками.

Большевики начали репрессировать национальных лидеров и военнослужащих. Национально ориентированные политики, в свою очередь, в конце 1917 г. взяли курс на провозглашение независимого Эстонского государства, так как не хотели находиться в составе большевистской России. Было решено, что независимость будет провозглашени при первой благоприятной возможности, которую видели, прежде всего, в ожидаемом наступлении немецких войск, которое вынудившим бы большевиков покинуть Эстонию. 

1 февраля 1918 года в ходе реформы календаря вся Россия перешла со старого юлианского календаря на григорианский, который действовал во всех других странах Европы. Так, в местном календаре за 1 февраля сразу последовало 14 февраля.

По новому календарю наступление Германии на восточном фронте началось 18 февраля, и на следующий день совет старейшин Земского совета передал свои полномочия Комитету спасения Эстонии, состоявшему из трех членов. 24 февраля 1918 г. Комитет спасения принял Манифест о независимости и объявил о создании Эстонской Республики, воспользовавшись положением, когда русские войска бежали из Эстонии, а наступающие немецкие еще не оккупировали всю территорию страны. На следующий день в Таллинне было сформировано Временное правительство Эстонии (премьер министр – Константин Пятс), которое смогло действовать лишь несколько дней до прибытия немецких войск в Таллинн и установления оккупационной власти. 

Германская империя не признала только что провозглашенную Эстонскую Республику. На территории Эстонии и Латвии пытались создать Балтийское герцогство, находящееся в союзе с Германией, где руководящая роль принадлежала бы местным балтийским немцам. С поражением Центральных держав в Первой мировой войне к ноябрю 1918 г. этот план провалился. После этого Германия начала эвакуацию своих войск из Эстонии. 19 ноября 1918 г. представители Временного правительства Эстонии заключили с представителями правительства Германии договор о передачи власти на территории Эстонии.

Подробности