Годы Великого Кризиса

Начавшийся в 1929 г. всемирный экономический кризис добрался до Эстонии год спустя. Обвал цен, ограничения на импорт и запретительные пошлины на мировом рынке, а также cнижение спроса на внутреннем рынке болезненно сказались как на сельском хозяйстве, так и на промышленности. В годы кризиса общая ценность продукции в сельском хозяйстве упала на 45, а в промышленности на 20 процентов. Резкий спад экспорта негативно отразился на внешней торговле Эстонии, а более чем очевидная финансовая встряска плохо сказалась на государственной казне. Сильнее всего повлияла девальвация английского фунта стерлинга и валют других стран. В Рийгикогу шли бурные обсуждения курса кроны, но его снижение ради повышения экспорта было бы лишь кратковременной мерой. Резко упал уровень жизни, снизились доходы, взрывными темпами росла безработица. Меры, принятые для выхода из кризиса, помогали лишь частично.

Ухудшение экономической обстановки привело к росту недовольства населения. Во всех бедах народ обвинял политиков, партии, парламент и правительство. Да и сами политики искали виноватых, очерняя своих политических оппонентов. Все это привело к нестабильности внутренней политики. Стабильность пытались вернуть путем уменьшения числа партий, но объединенные в период кризиса партии не прошли испытание временем, поэтому раздробленность парламента только возросла. Создать коалицию было все сложнее, правительственный кризис лишь усугублялся, а срок службы правительств лишь укорачивался – за два года (1931–1933 гг.) сменилось шесть кабинетов.

В сложившейся ситуации у народа появилось желание видеть у руля страны надежного руководителя, который положил бы конец разногласиям политиков и твердой рукой навел порядок в стране, то есть вернул предшествовавший кризису уровень жизни. Данное желание лишь усиливали заграничные примеры, где все большее распространение получали авторитарные режими, а также поведение некоторых политиков, которые заверяли, что во всем виновата конституция, которая не предусматривает поста президента. Изменение конституции, выборы президента с расширенными возможностями, уменьшение влияния парламента, а также расширение полномочий правительства в числе первых пропагандировал Константин Пятс, не раз бывший государственным старейшиной.

Наиболее активными сторонниками таких идей стал ​Эстонский союз участников Освободительной войны (Eesti Vabadussõjalaste liit), выросший из объединения ветеранов Освободительной войны и быстро политизировавшийся. Противопоставляя себя т.н. старым партиям и обвиняя руководителей политических партий в пренебрежении интересами страны и корыстных побуждениях, лидерам союза удалось собрать вокруг себя недовольное большинство, что привело к формированию народного движения, которому не было равных как по численности, так и по влиятельности. Составленный организацией участников Освободительной войны (вапсами) законопроект конституции одержал более чем убедительную победу на референдуме в октябре 1933 г. Новая конституция положила конец парламентской форме правления, а вся власть перешла в руки главы государства, что сделало возможным установление авторитарного режима.

Подробности