Годы парламентской демократии

Череда событий, последовавших за революциями в России 1917 г., привела к Освободительной войне (1918-1920 гг.), которая способствовала становлению независимой Эстонской Республики. Впервые в истории у эстонцев появилось свое государство, которым, посредством представительной демократии, эстонский народ управлял сам. Эстония была многонациональным государством, в котором помимо коренного населения – эстонцев – жили русские, немцы, шведы, евреи и др., в общей сложности около 1 млн. человек. Значительное количество эстонцев жило и за пределами Эстонской Республики, больше всего – в СССР.

Государственный строй в Эстонии установила Конституция, принятая 15 апреля 1920 г. Учредительным собранием. Учитывая время, а также опираясь на идеализм независимого народа, это была весьма либеральная конституция. Эстония была управляемой парламентом демократической страной, где высшая власть принадлежала народу: носителем законодательной власти являлось Рийгикогу  (Государственное собрание) – народное представительство, состоящее из 100 членов. Исполнительной властью являлось правительство, которое несло политическую ответственность перед парламентом и возглавлялось государственным старейшиной. Своеобразие конституции заключалось в том, что она не предусматривала поста главы государства (президента): государственный старейшина, который также выполнял некоторые представительские функции главы государства, прежде всего выполнял обязанности премьер-министра. Только что созданное административное деление страны (волости и уезды) и государственная символика основывались на исторических традициях. 

Международное положение Эстонии упрочилось в 1921 г., когда страна была де-юре признана ведущими мировыми государствами. В тот же год Эстония стала полноправным членом Лиги Наций. С большинством зарубежных стран сформировались нормальные или даже дружественные отношения. Своеобразными были отношения с коммунистическим СССР: несмотря на острое идеологическое противостояние, экономические отношения были прагматичными, так как находившийся в экономической изоляции СССР крайне нуждался в выходе на мировой рынок, а молодая Эстонская Республика крайне нуждалась в деньгах, которые удалось получить посредством транзита.

В 1920-х гг. на политическую жизнь Эстонии оказывало влияние обилие партий в Рийгикогу: обычно в состав Рийгикогу входило шесть крупных, а также от четырех до восьми мелких партий. При такой раздробленности единственным выходом было образование коалиционных правительств, которые в большинстве своем состояли из представителей четырех-пяти партий. Исходя из этого, при формировании правительства смогли договориться лишь об основных принципах. При разрешении более конкретных вопросов легко возникали разногласия, поэтому коалиции были нестабильны – средний срок действия правительств составлял чуть менее 11 месяцев. 

Тем не менее, молодое государство оказалось удивительно умелым в управлении, не менее удачно развивалась и экономика, что лишь упрочило стабильность государства. Уже в 1918 г. была принята в обращение своя национальная валюта, эстонская марка (в 1928 г. ее сменила эстонская крона). Переломное значение имела земельная реформа, которая лишила столетиями правившее меньшинство прибалтийских немцев как экономической, так и политической верховной власти, а за счет создания десятков тысяч новых хуторов появилось некоторое количество лояльно настроенных к государству малых землевладельцев. Промышленность и торговля развивались так же быстро, хотя чрезмерная ориентация торговли на российский рынок, а также сверхлиберальная кредитная политика привели в 1923-1924 гг. к временному спаду. Свою роль сыграла и переправка золота Советской Россией на Запад, в которой Эстония была посредником, что было чрезвычайно прибыльной, но краткосрочной авантюрой. Кризис удалось преодолеть с помощью новой экономической политики министра финансов Отто Страндмана: не предавая забвению промышленность, прежде всего стали уделять внимание сельскому хозяйству, значительно больше ориентироваться на западные рынки, но не забыли и о потребностях самой Эстонии. К концу 1920-х гг. Эстония успешно интегрировалась в экономической пространство Европы.

Акцент был сделан на развитие эстоноязычной национальной культуры. Большое внимание обращали на гуманитарные науки (развитие эстонского терминологического словарного запаса, история, этнография, экономическая география и пр.). Впервые появилась возможность получить образование на эстонском языке от начальной школы до университета, а Тартуский университет стал национальным университетом. В это же время нацменьшинствам было предоставлено право на общее образование на родных языках, и право создать культурную автономию, особое внимание уделялось интеграции жителей приграничных районов, где большую часть населения составляли русские. 

Важнейшим фактором государственной нестабильности в начале 1920-х гг. была угроза коммунизма. Она заключалась не во влиянии коммунистической идеологии и массовости коммунистического движения в Эстонии, а в том, что за спиной немногочисленных местных коммунистов стоял СССР вместе с Коминтерном, который щедро финансировал своих сторонников за границей. Целью коммунистов было захватить государственную власть с помощью вооруженного восстания, а затем сразу же обратиться за помощью к Советскому Союзу. За призывом о помощи должно было последовать вторжение Красной армии, инкорпорирование и советизация Эстонии. Попытка путча 1 декабря 1924 г. провалилась, а после этого коммунистическое движение утратило в Эстонии свое влияние. Для поддержания государственного строя была воссоздана добровольная вооруженная организация Кайтселийт (Союз обороны), узаконена культурная автономия нацменьшинств и т.д.

Тем не менее, СССР считался главной угрозой независимости Эстонии, поэтому за его внешней политикой внимательно следили. Планировавшееся создание военно-политического союза между всеми странами балтийского региона (Скандинавскими странами, странами Прибалтики, Польшей и Финляндией) для отражения потенциального нападения Советского союза не удалось. Поэтому Эстонии оставалось надеяться лишь на мировую общественность и Лигу Наций.

Подробности