Захват Эстонии немецкими войсками в 1941 г.

22 июня 1941 г. Германия начала войну против СССР. В военных планах Германии в качестве первоочередной стратегической задачи для группы армий "Север", направлением удара которой была определена Прибалтика и Ленинград, ставился захват Ленинграда, а главной задачей в Эстонии – захват баз Балтийского флота в Палдиски, Таллинне и на западно-эстонских островах, что позволило бы обезопасить транспортировку необходимых Германии грузов по Балтийскому морю.

Вермахт перешел границу Эстонии 7 июля, но спустя неделю фронт остановился в центральной части Эстонии. Немцам удалось захватить материковую часть Эстонии к началу сентября. Захват эстонских островов завершился 21 октября, непокоренным остался лишь маленький остров Осмуссаар, который вместе с находящейся в Финляндии военной базой Ханко был эвакуирован Красной армией только 2 декабря. В сражениях в Эстонии погибло много людей, только погибшими верхмат потерял более 3000 человек, плюс сотни эстонских добровольцев, лесных братьев и членов Омакайтсе, погибшиих в т.н. Летней войне. Потери Красной армии неизвестны, но в Эстонии только в плен попали, как минимум, 50 000 красноармейцев.

Эстонцы не могли остаться в стороне от борьбы двух тоталитарных государств, развернувшейся на территории Эстонии летом 1941 г. Благодаря временной стабилизации фронта СССР смог мобилизовать часть юношей и мужчин призывного возраста (всего около 33 000 человек), которых увезли в Россию. Там их, как неблагонадежных, определили в трудовые батальоны. В 1942 г. их стали направлять в формировавшиеся эстонские национальные части Красной армии. Часть из тех, кому удалось избежать в Эстонии советской мобилизации, сражались против отступающей Красной армии в начавшейся здесь летом 1941 г. довольно кровопролитной Летней войне в партизанских отрядах (т.н. лесные братья) и в небольших подразделениях в составе немецких войск.

После вытеснения советских войск с территории Эстонии немецкое военное руководство распустило подразделения эстонцев, сформировавшиеся ранее. Однако вследствие ухудшения ситуации на фронте вскоре снова началось формирование частей из эстонских добровольцев в составе вооруженных сил Германии. Позже в немецкую армию эстонских мужчин забирали как в принудительном порядке, так и как в рамках исполнения служебных обязанностей (временное направление полицейских на службу в полицейские батальоны). В 1942 г. началось формирование Эстонского легиона СС, вначале на основе добровольности, а когда выяснилось, что добровольцев очень мало, то стала проводиться фактически скрытая мобилизация – предлагалось или отправиться на трудовую службу в Германию или вступить в немецкую армию. С 1943 г. началась принудительная мобилизация в немецкую армию, многие из тех, кто подлежал призыву в Легион, но не желал сражаться с одним врагом в мундире и с оружием другого врага, стали укрываться в лесах или убежали в Финляндию, где они служили в финской армии (т.н. финские парни).

Подробности