Командная экономика и ее последствия

Основой экономики Эстонской Республики было сельское хозяйство, опирающееся на хуторское хозяйство, и производство, учитывающее местные ресурсы, в том числе, наличие рабочей силы. Разрушение экономической системы Эстонии началось уже в первый год советской власти (1940-1941 гг.), но окончательно модель экономики небольшой страны была разрушена в послевоенный период. Первоначально это было достигнуто с помощью земельной реформы, принудительной коллективизации (создания колхозов) и форсированной индустриализации, а также внедрением негибкой государственной плановой экономики. Так в Эстонии начала действовать командная экономика, не учитывавшая местные ресурсы сырья и рабочей силы, исторически сложившиеся традиции производства и потребности. Позднее, в начале 1960-х гг., Москвой были предприняты попытки уменьшить степень централизованности экономики Советского Союза посредством создания советов народного хозяйства, но существовали они недолго.

Создание в Эстонии крупных промышленных предприятий, нуждавшихся в большом количестве работников, прошедших соответствующее обучение, сопровождалось массовым притоком рабочих из других республик СССР. Преимущественное развитие тяжелой промышленности, в т.ч. военной, и установление государственного распределения товаров, вместо нормальных рыночных отношений, обусловили в СССР постоянную нехватку продуктов питания и потребительских товаров (т.н. "дефицит"). При этом уровень жизни в Эстонской ССР все равно был значительно выше среднего по СССР, как в годы послевоенного упадка, так и в дальнейшем.

Несмотря на "железный занавес", жители Эстонии могли составить представление  об уровне жизни обычных людей на Западе и получать материальные доказательства этого, в основном, благодаря посылкам, которые приходили от живущих на Западе родственников, а также через финских туристов. Для других регионов СССР Эстония стала своеобразным оазисом "западности" – "Советским Западом". Эстонцы, в свою очередь, брали пример с финнов, о жизни которых и работе их парламентского государственного строя узнавали посредством передач финского телевидения, которые принимались в Эстонии. Внешняя "западность" Эстонской ССР выражалась, главным образом, в возможности "достать" различные материальные блага, что привлекало сюда множество иммигрантов. При этом более хорошие экономические условия способствовали тому, что младшее и среднее поколение эстонцев все больше приспосабливались к советской системе.

Подробности