Бронзовый век

В археологической  хронологии Эстонии ранним бронзовым  веком считается период 1800-1000 лет до н.э. Именно в это время на территории Эстонии стали использоваться предметы из бронзы (сплава меди и олова). Первоначально металлические предметы являлись роскошью – у нас найдено всего 19 предметов из бронзы, относящихся к тому периоду, среди которых имеются топоры, серп и наконечник копья. Предположительно, старейшее бронзовое изделие, найденное в Эстонии – обнаруженный на западно-эстонском архипелаге, на острове Муху, наконечник копья, родиной которого является Южный Урал. Поскольку бронза была редким привозным товаром, продолжалось изготовление и использование каменных топоров. Так называемые «поздние» каменные топоры – самые многочисленные памятники раннего бронзового века в Эстонии, помимо них известны лишь некоторые места поселений этого периода. Поскольку ни одно из захоронений того времени не найдено, неизвестно, как тогда поступали с телами умерших. Хозяйство основывалось на подсечно-огневом земледелии, охоте и рыболовстве.

В позднем бронзовом веке (1000-500 лет до н.э.) произошли большие изменения в прибрежных регионах Северной и Западной Эстонии, где население стало настолько плотным, что там стали возделываться постоянные поля. Основной сельскохозяйственной культурой являлся ячмень. Участок земли обрабатывался пару лет, после чего на несколько десятков лет оставлялся под паром и использовался как пастбище, которое животные,  прежде всего, крупный рогатый скот, удобряли навозом. После уборки камней вокруг маленьких участков земли образовывались низкие каменные насыпи, которые и сейчас можно увидеть в альварах Северной Эстонии. Большее значение приобрело скотоводство. Люди жили в обособленных хозяйствах, владельцев которых и их приближенных хоронили в могильниках с каменными ящиками.

В Асва на Сааремаа, в Ридала и Каали, в Иру неподалеку от Таллинна и Нарва Йоаору в позднем бронзовом веке находились крупнейшие поселения, обитатели которых занимались торговлей и ремеслом. Доказательствами последнего служат найденные там многочисленные обломки глиняных литейных форм и плавильных тиглей.

В позднем бронзовом веке прибрежный регион Эстонии стал культурной провинцией Южной Скандинавии. Из Скандинавии поступала как медь, так и множество предметов из бронзы. Оттуда же пришел и распространенный в Эстонии тип захоронений – могильники с каменными ящиками. Во время бронзового века в прибалтийско-финские языки вошло много заимствований из германских языков. Вероятно, это было вызвано активной торговлей между укрепленными эстонскими поселениями и скандинавскими поселениями. С Запада привозили металл и предметы роскоши, из Эстонии на Запад шел тюлений жир, мех, мед и прочие продукты звероловства и собирательства.

Большинство памятников бронзового века находится на прибрежных территориях Эстонии. Помимо случайных находок, внутри страны известны лишь некоторые памятники этого периода.  Несомненно, люди жили также в Центральной и Южной Эстонии, однако там в то время не было традиции хоронить умерших в каменных могильниках. Считается, что внутри страны в бронзовом веке доля охоты и собирательства в хозяйстве была больше, чем в прибрежных регионах.

Подробности