Среда обитания

​Национальную культуру пытались систематизировать исходя из очень разных основ. Самым простым является разделение среды обитания и уклада жизни. Первая рассматривает то, как жили, окружение, которое создавал себе человек. Вторая же, как он там жил. Человеческое мировоззрение, его верования и традиции на протяжении времён объединили обе области. Основой среды обитания является крестьянская архитектура, на развитие которой оказали влияние местные природные условия, наличие необходимых строительных материалов и особенности экономики. По основным чертам типов селений Эстония делиться на два больших региона. Особенностью Южной Эстонии является здешняя разбросанность населённых пунктов, в других частях Эстонии населённые пункты сосредоточены более плотно.

​Крестьянская архитектура
​Эстонскую национальную архитектуру характеризуют связь с окружающей природой и гармония форм. В выборе местоположения хуторского двора учитывали многие обстоятельства, т.к. верили, что от правильности выбора местоположения зависит благополучие людей живущих в доме и животных в хлеву. Чтобы двор был сухим, его разбивали на возвышенности, особенно важными были близость воды и леса. Строения располагались вокруг покрытого травой просторного двора.

​Основное сооружение, жилая рига - срубная постройка с высокой соломенной или тростниковой крышей и полом из утрамбованной глины или плитняка строилась фасадом во двор, и она зачастую располагалась прямо напротив въезда. Это своеобразное и единственное в своем роде здание, которое выполняло функции жилища, гумна, хлева, рабочего и складского помещения а, в некоторых местах и бани. Жилая рига помимо Эстонии была известна только в Северной Латвии и в ранние времена, по всей видимости, среди народности води в Ингерманландии. Жилая рига состояла из трёх частей: сама жилая рига, гумно (место, где молотили и веяли зерно, содержали орудия и сено, а зимой также домашний скот) и каморы (неотапливаемые помещения, которые использовали как кладовки) или нескольких камор. Иногда, к гумну были пристроены хлев или конюшня и сараи. состояла из трёх основных частей: жилой комнаты, от неё по одну сторону идущее гумно и по другую сторону остальные жилые каморы. Рига располагалось на возвышенном месте с севера на юг, так что каморы оставались на южной стороне. При такой планировке можно было веять зерно, открыв ворота гумна, так как в Эстонии преобладают западные и восточные ветра.

​Центральным и основным помещением жилой риги являлась жилая комната с открытым очагом. Она служила жилым помещением в течение всего года, а осенью, в период молотьбы, в ней сушили зерно. Поскольку труба у печи жилой риги отсутствовала, то при топке дым выпускали через входную дверь жилой комнаты. Жизнь крестьянской семьи протекала в жилой риге по циклам и зависела от смены времён года. Осенью, к молотьбе, из жилой риги выносился вся свободная утварь, и там начинали сушку зерна. После окончания сушки зерна комнату очищали от копоти и пыли и заново обустраивали для проживания. В период зимних холодов в жилую комнату приводили также новорожденных домашних животных и птицу. С наступлением весны, девушки уходили спать в амбар, юноши на сеновал, взрослые в каморы. Еду готовили в летних кухнях - простейших сооружениях из жердей в виде шалаша, и зачастую ели вне дома.

Подробности