Первые поселенцы Эстонии и настоящее время

Согласно археологическим находкам, на территории современной Эстонии люди жили еще как минимум 11000 лет назад. В течение последних 800 лет численность населения на территории Эстонии варьировалась в промежутке 0,8-1,6 миллиона человек. В начале 2010 г. в Эстонии насчитывалось 1,34 миллиона жителей.

Критическими для населения периодами были XIII и XIV века, когда в результате борьбы с захватчиками-крестоносцами, голода и чумы численность населения сократилась на треть или даже на половину. Демографически нестабильное время продолжалось и с середины XVI века до начала XVIII века: войны, эпидемии и неурожайные годы вновь унесли жизни половины жителей страны, однако в более спокойные десятилетия прирост населения (вместе с иммигрантами) мог достигать целых 2% в год.

После самого низкого показателя приблизительно в 1712 г., когда вследствие Северной войны, голода и эпидемии чумы население на территории Эстонии сократилось до уровня середины 13-го века (менее 200 000 человек), количество жителей стало относительно стабильно расти. В 1897 г. здесь проживали уже 986 000 человек, 89,2% из которых составляли эстонцы. Естественный прирост населения в ХХ в был низким, значительные колебания в динамике численности населения были обусловлены большим количеством въезжающих в страну людей и выезжающих за ее пределы, а также событиями Второй мировой войны (по оценкам, во время Второй мировой войны численность населения Эстонии сократилось на 300 000 человек, т.е. на 25% от количества жителей в предвоенный период), а также политическими и социальными изменениями 1990-х г. После войны началась интенсивная иммиграция в Эстонию с других территорий Советского Союза – например, в 1956-1991 гг. в Эстонию приехали 1,4 миллиона человек, около 200 000 из которых остались здесь на постоянное жительство.

На динамику численности населения Эстонии решающее воздействие оказало то обстоятельство, что демографический переход (смена типов воспроизводства населения), начался относительно рано. В XVIII в. на смену периоду, для которого была характерна высокая рождаемость при относительно низком уровне смертности, что вело к постоянному росту численности населения, приходит период, когда динамика численности населения изменяется по так называемому французскому типу, характеризующемуся низким естественным приростом населения. С начала XIX в. количество детей в эстонских семьях стало сокращаться. Поскольку спад рождаемости происходил практически одновременно с уменьшением смертности, численность населения Эстонии, конечно, росла, но прирост был скромнее, чем у других народов, у которых период демографического перехода начался позже. В 1950-х годах показатель рождаемости был в Эстонии одним из самых низких в Европе и, следовательно, в мире; в отличие от Северной Америки и Западной Европы, здесь не наблюдалось и послевоенного бума рождаемости. Рост рождаемости возобновился в 1970-х годах, одной из причин этого было увеличение числа женщин детородного возраста, однако возросло и количество детей на женщину детородного возраста. В то же время в большинстве развитых западноевропейских стран этот показатель снизился. По сравнению с Западной Европой, в Эстонии детей рожали в значительно более молодом возрасте.

С начала 1990-х гг. численность населения Эстонии сокращается. Причиной этого является как уменьшение иммиграции и увеличение эмиграции, так и отрицательное соотношение рождаемости и смертности. В 1997 г. положение постепенно стало стабилизироваться, однако численность населения все же сокращалась. Вследствие сокращения рождаемости и увеличения средней продолжительности жизни в будущем Эстонию, как и многие другие европейские страны, может ожидать не только общее сокращение численности населения, но и преобладание в нём людей пожилого возраста, поэтому правительство Эстонии приняло решение поддерживать рождаемость, стараться увеличить среднюю продолжительность жизни и способствовать выборочной иммиграции.

Подробности