Дохристианская коренная религия и попытки ее восстановления

​Нет точных данных о том, каковы были религиозные мировоззрения предков современных эстонцев до их соприкосновения с христианством. Запись устных народных преданий, являющихся основой для попыток реконструкции, в большом объеме началась только во второй половине 19 в., когда учитель Петербургского эстонского лютеранского прихода Якоб Хурт (1839–1907 гг.) заложил основу систематическому собирательству фольклора. Можно предположить, что дохристианский религиозный культ древних эстонцев напоминал сохранившийся до наших дней у многих финно-угорских народностей, похожий на шаманизм культ поклонения природе, и религиозных авторитетов называли мудрецами, колдунами, знахарями и знахарками.

​Эстонскую коренную религию пытались возродить в 1920–1930 гг. в виде культа Таара; в этом можно увидеть часть из распространенного в Европе того времени общего стремления открыть заново и возродить местные дохристианские верования.

​Своё имя последователи культа Таара взяли из фразы «хроник» Генриха Латвийского (Heinrici Chronicon Livoniae), описывающих крестовые походы против эстонцев в начале 13 в., «Тарапита» - так, по словам Генриха, кричали в сражении островитяне. Значением фразы считалось «Таара авита!», и на основании этого предполагалось, что один из богов древних эстонцев (или даже верховное божество) носил имя Таара. Бога Таара пытались сопоставить как со скандинавским богом-громовержцем Тором, так и присутствующим в финно-угорских языках именем божества, форма которого у проживающих в Северной Сибири хантов и манси, представлена как «Торум».

​Основной целью последователей культа Таара было повышение национального самосознания эстонцев и пропаганда всего, связанного с национальным самосознанием. В качестве одной из важнейших задач последователи культа Таара видели создание новой эстонской религиозной традиции, что выражалось в стремлении открыть заново и возродить верования и обычаи древних эстонцев. Так сажали похожие на парки дубовые рощи – священные дубравы, где происходило общение с богами; а также обратили внимание на разработку новых обычаев и даже моды, что, по правде сказать, носило влияние распространенных в то время в Европе идеалов красоты. Новые религиозные традиции сильно контрастировали с христианством, которое, по убеждению последователей культа Таара, было типично немецким и по своему существу чуждым для эстонцев.

​После запрета религиозного общества последователей культа Таара «Хийз» (основано в 1931 г.), наложенного властью Советов, в 1940 г. и бегства из Эстонии многих общественно-активных эстонцев в 1944 г., традиции последователей культа Таара сохранялись, прежде всего, среди обосновавшихся в Швеции эстонских эмигрантов.

​В конце 1980 гг. и начале 1990 гг. вместе с пробуждением национального самосознания интерес к дохристианским мировоззрениям эстонцев нашел также и религиозное выражение. В сегодняшней Эстонии это направление представлено Мастерской религии Таара и коренной религии (эст. Taarausuliste ja Maausuliste Maavalla Koda, основана в 1995 г.), объединяющей около двухсот человек.

Подробности