Острова Вяйнамери и Рижского залива

​Острова Западной Эстонии, включая расположенный в центре Рижского залива остров Рухну, образуют созданный в 1990 году под эгидой UNESCO заповедник биосферы островов Западной Эстонии. Вместе с морем он охватывает 15 600 км². Целью является защита особых и легко нарушаемых экосистем, а также направление островов в сторону экономного и сбалансированного развития.

​Хийумаа
Хийумаа по величине (989 км²) – второй по величине после Сааремаа остров Эстонии. Недалеко от восточного и юго-восточного побережья острова расположено около 200 островов и островков, самый большой из которых – это соединенный с главным островом при помощи насыпей Касари (19,3 км²). Береговая линия сильно изрезана (310 км). Далеко на запад выдается полуостров Кыпу, центральная часть которого достигает 67 метров и где находится старейший маяк Балтики (построен в первой половине 16-го века, прежде всего, для предупреждения об опасной Хийуской мели). Остальная часть острова низкая. Большую часть Хийумаа покрывает лес. Растительность острова богата видами – около 1000 видов сосудистых растений, многие из них являются редкими.

Вормси
​Недалеко от северо-западного берега Эстонии расположен остров Вормси с изрезанной и имеющей восточно-западную направленность береговой линией (93 км², около 340 жителей). Низкий равнинный остров в основном покрывают можжевеловые заросли, луга и леса (последние занимают около 1/3 острова). Столетиями населявшие остров и хранившие старые обычаи и язык шведы (в 1930 годах более 2000) покинули остров во время Второй мировой войны. Самые большие острова Рижского залива в восточной части залива - Кихну, в центре залива – Рухну, недалеко от южного берега Сааремаа – Абрука.

Рухну
​Единственный настоящий морской остров Эстонии – это Рухну (11,4 км², примерно 100 жителей). Остров является надводной частью похожей на друмлин гряды, находящейся в глубокой центральной части Рижского залива, длиной около двух десятков километров. Более высокая восточная часть острова (до 29,6 м) изрезана дюнными и береговыми грядами, на берегу моря имеется береговой уступ высотой до 4 м. В западной части острова с очень извилистой береговой линией находятся низкие луга. Восточную часть Рухну покрывают в основном сосновые леса, которые, однако, по причине штормов последних десятилетий очень сильно пострадали. Столетиями населявшие остров шведы в 1944 году спаслись бегством в Швецию.

​Кихну
Кихну – это низкий и ровный, выступающий на высоту до 8,5 м над уровнем моря остров с песчаным и каменистым покровом, площадь которого составляет 16,4 км ², где проживает около 500 человек. Его более высокую песчаную часть покрывает сосновый бор, около моря имеются обширные прибрежные луга. В опоясывающем остров море расположено более 50 островков с международным значением, являющихся территорией гнездования и миграции птиц, а также местом отдыха тюленей. На Кихну хорошо сохранилась старинная народная культура и с 2005 года культурная территория Кихну занесена в список шедевров устного и духовного наследия UNESCO. Основными сферами деятельности населения были рыбная ловля, ранее также охота на тюленей.

Подробности