Эстонский союз участников Освободительной войны

​Крайнее правое политическое движение в Эстонии в начале 1930-х гг.

​В ходе всемирного экономического кризиса начала 1930-х гг. по всей Европе начали появляться радикальные правые движения. Эстония не стала исключением: Эстонский союз участников Освободительной войны (Eesti Vabadussõjalaste liit), более известная как «движение вапсов», основанный в 1929 году, стала популярной политической силой, особенно после того, как в 1932 г. позволила вступать в свои ряды не только ветеранам.

​Лидерами организации были адвокат Артур Сирк и отставной генерал Андрес Ларка. Ветераны проповедовали национальное единство и антимарксизм. С усилением экономического кризиса в стране возрастала и политическая поляризация, правительства менялись одно за другим. Высказанный в таких условиях призыв вапсов бороться с политической коррупцией и установить сильный президентский институт нашел отклик в народе. Правоцентристские партии предложили поправки в Конституцию с целью создания президентского института – в надежде, что сильный лидер принесет стабильность. После того, как законопроекты о поправках дважды подряд провалились на общенародном референдуме, предложение вапсов о создании более сильного президентского института поддержали 73% от всех участников общенародного референдума, в октябре 1933 года. Популярность вапсов была проявилась на муниципальных выборах в январе 1934 г., когда они получили большинство голосов практически во всех крупных городах (хоть и проиграли в сельской местности). Политические оппоненты обвинили вапсов в связях с нацистской Германией, хотя никаких доказательств этого так никогда и не было представлено. 12 марта 1934 г., накануне очередных парламентских и президентских выборов, премьер-министр К. Пятс совместно с кандидатом в президенты генералом Йоханом Лайдонером объявили чрезвычайное положение и арестовали лидеров Союза ветеранов, что впоследствии было одобрено Рийгикогу, члены которого также опасались победы вапсов на предстоявших выборах. Союз был запрещен как представляющий угрозу общественной безопасности, и многие из участников Освободительной войны были отозваны из органов местного самоуправления и уволены из государственных учреждений, в первую очередь, из армии и полиции. В декабре 1935 г. некоторые лидеры вапсов, заручившись поддержкой симпатизировавших им сил в Финляндии, начали готовить государственный переворот, однако их заговор был раскрыт, и сами они были арестованы. В результате поддержка населения вапсов угасла, и они перестали представлять собой серьезную альтернативу установившемуся порядку.

Подробности