Эстонцы в царской армии

​В ходе Северной войны (1700-1721 гг.) Эстляндия и Лифляндия были присоединены к Российской империи. Территория Эстляндии была включена в военную систему Российского государства, что вначале повлекло за собой лишь косвенные повинности (размещение войск и т.д.), а мужчин отсюда в армию не брали. Рядовой состав армии Российской империи тогда комплектовался по рекрутской повинности, которой подлежали все податные сословия страны - крестьяне, мещане и др. С 1793 г. устанавливался срок службы в 25 лет (до этого - бессрочный), с 1834 г. он был сокращен до 20 лет.

​В конце XVIII века с ростом военной активности России рекрутскую повинность распространили и на нерусские губернии. В 1780 г. – на Украину и в 1796 г. – на Прибалтийские губернии. На территории Эстляндии первые рекруты были взяты в армию в 1797 г. С этого времени до введения всеобщей воинской повинности в 1874 г. из Эстляндии на воинскую службу забрали 95 тысяч человек, то есть в среднем ежегодно по 1230 мужчин. Из них только 20 процентов вернулись после службы домой. Многие погибли в ходе военных действий и их последствий или в результате плохих бытовых условий, а оставшиеся в живых по большей части теряли контакт с родственниками.

​Эстонцы участвовали во всех войнах, которые вела Россия в XIX – ХХ веках, в том числе в Наполеоновских войнах, Крымской войне, русско-турецких войнах, русско-японской войне и Первой мировой, на фронтах которой воевало наибольшее количество эстонцев - более 100 тысяч. Из них погибли или пропали без вести около 10 тысяч. В ходе военной реформы 1860-х гг. были открыты юнкерские школы, требования для поступления в которые были ниже, а учебные программы проще, чем в военных училищах. Эти школы дали толчок к образованию эстонского офицерства. До этого в царской армии служили офицерами лишь отдельные эстонцы. В период с 1870 по 1914 г. юнкерские школы или военные училища окончили почти 300 кадровых офицеров-эстонцев, к которым прибавилось около 150 прапорщиков резерва. Во время Первой мировой войны в офицеры были произведены более 2300 эстонцев. Таким образом число офицеров-эстонцев, участвовавших в Первой мировой, достигало 3000 человек. По неофициальным данным в Первую мировую войну погибли как минимум 120 офицеров-эстонцев.

​В начале ХХ века в Российской армии служило, как минимум, 60 полковников и подполковников-эстонцев и 8-9 генералов эстонского происхождения. Высшее военное образование (Академия генштаба) имели 13-14 человек.

​Из генералов после Освободительной войны в Эстонию вернулись только двое – генерал-лейтенант Хейнрих Раутсманн и генерал-майор Александр Сильберг.

Около 2000 эстонских офицеров, служивших в Российской армии, принимали участие в Освободительной войне (1918-1920гг.). Остальные (около 1000) участвовали в Гражданской войне по разные стороны фронта. В начале 1920-х гг. большая часть из них оптировалась в Эстонию.​

Подробности