Знают ли все эстонцы друг друга?

Нет.

Поскольку население Эстонии немногочисленно, иностранцы, гуляющие вместе с местным жителем, могут легко подумать, что он знает всех вокруг. Однако, несмотря на свой небольшой размер, эстонское обществопредставляет собой весьма пеструю картину составляющих его групп с разной культурной, лингвистической и религиозной принадлежностью.

Известия о том, что Эстония издавна являлась этнически многообразной, можно найти уже в первых письменных упоминаниях о ней. В средние века в городах, в основном, слышалась немецкая речь. Ремесленники, торговцы, учителя и священники, как правило, немцы, свободно передвигались по стране, что было типично для того времени. Крестьяне-эстонцы, оседавшие в городах и желавшие преуспеть, должны были приспосабливаться к немецкому стилю жизни, вследствие чего их очень трудно выделить из общей массы городского населения , и как эстонцы они стали впоследствии для историков фактически «невидимками».

Сегодня большинство эстонцев живет в городах уже несколько поколений подряд, так что у них была возможность создать настоящую урбанистическую культуру. В то же время, как это ни удивительно, все больше людей предпочитают покидать «каменные джунгли» города, меняя их на более близкую к природе атмосферу пригородных районов или небольших городков-спутников, разбросанных вокруг более крупных городов.

В промышленном Северо-Восточном районе Эстонии и в столице, Таллинне, проживает крупная группа представителей национальных меньшинств, в основном русскоговорящих, перебравшихся в Эстонию в ходе массового наплыва переселенцев из Советского Союза, начавшегося в конце 1940-х годов. Русские, до Второй мировой войны, представлявшие собой небольшое национальное меньшинство, расселявшееся, в основном, в отдельных приграничных регионах и городах ы, на данный момент образуют самое крупное по численности национальное меньшинство, составляя четверть всего населения страны. Украинцы – вторая по численности группа, составляют всего 2 % населения. В целом же, Эстония сегодня является домом для представителей более ста национальностей.

К сожалению, этот список более не включает в себя несколько исторических национальных меньшинств, из которых несколько проживали в стране сотни лет – например, эстонских шведов на западном побережье, а также балтийских немцев. В водовороте войны, приведшей к большим потерям для всей страны, эти меньшинства, равно как и эстонские евреи и цыгане, исчезли в результате эвакуаций, эмиграции, депортаций и массовых убийств.

Эстония одной из последних стран Европы была обращена в христианство в результате так называемых Северных крестовых походов XIII века, вследствие чего многие языческие ритуалы сохранялись очень долго, некоторые существуют и по сей день. Для эстонцев поклонение природе, единение с ней – скорее стиль жизни, чем вера, подчеркивающая важность природных священных мест – рощ, источников, камней.

Что касается собственно религии, веры, то Эстонию можно смело назвать одним из самых светских государств Европы. Но, несмотря на то, что согласно различным опросам, лишь менее 20% эстонцев считают себя верующими, эстонское общество с его шкалой этических ценностей может восприниматься как протестантское.

Подробности