Откуда идет название «эстонцы»?

Первые поселенцы пришли в Эстонию в конце последнего ледникового периода, около 11 тысяч лет назад. Хотя некоторые слова из их языка, как утверждают лингвисты, дожили в эстонском языке до наших дней – например, «Пейпси» (эстонское название крупнейшего озера Эстонии, Чудского), неизвестно, как эти люди сами себя называли и откуда они пришли.

Первые упоминание о древних жителях Эстонии можно найти уже у классических авторов: греческий купец и путешественник Пифей предположительно упоминает «Остиатой» около 320 года до нашей эры, а римский писатель и историк Тацит в конце I века нашей эры пишет о богатой янтарем «Аestii» – так, по словам Тацита, германцы называли народы, обитавшие восточнее них, и это название впоследствии стало связываться с эстонцами.

Около 800 года нашей эры, во времена викингов, Эстония стала известна, как Austrvegr – «восточный путь» к богатствам Константинополя и Арабского Халифата. Позднее латинский вариант слова «Эстония» употреблялся хронистами, например, Генрихом Ливонским, летописцем Северных крестовых походов.

В позднее средневековье Эстония была частью Ливонской конфедерации, объединения нескольких феодальных государств и ганзейских городов.

Когда дворянство северной части страны в 1561 году, в ходе Ливонской войны, присягнуло на верность шведскому королю, возникло Эстляндское герцогство. Объединение нации в рамках одного государства, создание системы школьного образования для крестьян дали этому периоду в Эстонии название «золотого шведского времени» - несмотря на лишения войны. В результате разразившейся в начале XVIII века Северной войны Эстония стала частью прибалтийских провинций Российской империи – «окном на запад». В следующие двести лет местная знать, балтийские немцы, внесла заметный вклад в военные, административные и академические достижения Российской империи. Положение коренных жителей Эстонии в XVIII веке, по сравнению с предшествующим «шведским временем» заметно ухудшилось из-за усиления феодального гнета.

​Самоидентификация эстонцев сузилась до местной или региональной области их обитания. Во второй половине XVIII века некоторые остзейские немцы, вдохновленные идеями Просвещения, стали заниматься просветительской деятельностью среди эстонских крестьян, что стало своеобразным прологом периода «национального пробуждения» эстонцев, начавшегося в середине XIX века. Позднее, на волне революций в России и Первой мировой войны постепенно сформировалась идея национального суверенитета, реализовавшаяся в провозглашении независимости Эстонии 24 февраля 1918 года.

В Эстонской республике была проведена одна из самых радикальных земельных реформ в послевоенной Европе, сформированы новые органы государственного управления, эстонский язык стал языком университетского образования и науки, созданы условия для многообразной культурной деятельности.

Прямым результатом пакта Молотова-Риббентропа, заключенного в 1939 году явилось исчезновение Эстонии с политической карты Европы. Секретный дополнительный протокол пакта привел к советской оккупации и аннексии Эстонии в июне 1940 года – шагу, который ведущие западные государства никогда не признали де-юре. Сталинский режим, прибегая к массовым репрессиям и депортациям, стремился подавить любое инакомыслие и стремление к освобождению в эстонском обществе. Последовавшая вслед за этим нацистская оккупация 1941-1944 годов принесла новые потери и страдания.

После занятия Эстонии Красной Армией в 1944 году и восстановления советского режима, сопротивление эстонцев, иногда принимавшее и вооруженный характер, было подавлено, и на многие годы подлинным убежищем для них стала национальная культура.  

​Слабеющий советский режим уже не мог сдерживать стремление эстонского народа к восстановлению независимости, и возникшее в 1980-х годах массовое движение привело к восстановлению суверенитета Эстонии 20 августа 1991 года.

За два десятилетия Эстония провела масштабные реформы, ускорившие развитие всех сфер жизни эстонского общества. С 2004 года Эстонская Республика стала членом Европейского Союза и НАТО.

Подробности